Ειρήνη Μπουντούκη: Η Ελληνίδα Ashley Graham!

To plus size μοντέλο, Ειρήνη Μπουντούκη, που εντυπωσίασε στο Greece’s Next Top Model μιλά στο DT για την εμπειρία της από το παιχνίδι και τον ρατσισμό που έχει δεχτεί στον χώρο τη μόδας. 

Η Ειρήνη Μπουντούκη είναι το plus size μοντέλο που γνώρισες στις οντισιόν του Greece’s Next Top Model. Αμέσως έγινε viral, σύντομα έγινε meme και το twitter την αποθέωσε. Παρότι οι κριτές να τις έδωσαν τέσσερεις θετικές ψήφους, το κοινό διχάστηκε. Μπορεί μια γυναίκα με περισσότερα κιλά να γίνει μοντέλο; Η ίδια απαντά μέσα από το κίνημα που έφτιαξε πριν έναν χρόνο με τίτλο «Diversity is Power» που έχει στόχο να βοηθήσει τις γυναίκες να αγαπήσουν το σώμα τους. Η Ashley Graham είναι το είδωλο της, η κόρη της είναι τεσσάρων ετών και ένα σχόλιο για τα κιλά της σε κάστινγκ την έχει κάνει να κλάψει.

 

Γιατί πήγες στο GNTM;

Το είδα καθαρά σαν μια επένδυση. Σκέφτηκα ότι θα κάνω κάποιες γνωριμίες στον χώρο που σε άλλη περίπτωση δεν θα έκανα γιατί θα με θεωρούσαν κάτι εντελώς ξένο. Υπάρχουν φωτογράφοι και σχεδιαστές που θαυμάζω και δεν μπαίνουν καν στον κόπο να με κοιτάξουν επειδή είμαι plus size.

Σε αυτή την επένδυση, τα έβγαλες τα λεφτά σου ή μπήκες μέσα; 

Σε πρώτη φάση, αν κρίνω από το πως με αντιμετώπισαν οι κριτές, τα media και ο κόσμος, τότε ήταν σίγουρα επικερδής. Από εκεί και πέρα με ενίσχυσε σαν επαγγελματία και μου έφερε τις πρώτες προτάσεις από το εξωτερικό. Οφείλω να σου πω ότι οι γυναίκες και τα μηνύματα που μου έστειλαν με συγκλόνισαν. Έλαβα ένα μήνυμα από μια γυναίκα που πάλευε δέκα χρόνια με την ανορεξία και βλέποντας το βίντεο μου ένιωσε καλά. Μια γυναίκα μου είπε ότι ο άντρας της που την πίεζε χρόνια να χάσει κιλά, της έστειλε την οντισιόν μου ενθουσιασμένος. Κάποια άλλη μου είπε «Έχω ένα σώμα που το παλεύω πολλά χρόνια κι ήρθε η ώρα για να το αγαπήσω. Σε έχουμε ανάγκη για εμάς και τις κόρες μας!».

Περίμενες τόσο ενθαρρυντικά σχόλια από τους κριτές; 

Να σου πω την αλήθεια, δεν σκεφτόμουν τι μπορεί να ακούσω. Ήθελα απλά να συστηθώ και να δω τι έχουν να μου πουν. Δεν πήγα να το παίξω fit μοντέλο. Ξέρω πολύ καλά ποια είμαι και τι θέλω να κάνω. Μου έμεινε η ατάκα της Βίκυς Καγιά που μου είπε «Ο άντρας και η κόρη σου πρέπει να είναι πολύ περήφανοι που σε έχουν!».

Το σχόλιο για τα χέρια σου, ότι θέλουν σφίξιμο, σε πείραξε;

Καθόλου γιατί είναι κάτι που κι εγώ το βλέπω στον καθρέφτη μου. Είναι κάτι, όμως, που το θέλω εγώ γιατί έτσι θα μου αρέσει περισσότερο το σώμα μου. Ο κόσμος έχει μια αντίληψη ότι τα plus size μοντέλα τρώμε ότι θέλουμε και δεν γυμναζόμαστε ποτέ. Όλες πάμε γυμναστήριο, αθλούμαστε και ακολουθούμε συγκεκριμένη διατροφή. Όπως τα skinny μοντέλα, έτσι και τα plus size έχουμε συγκεκριμένες προδιαγραφές.

Είδαμε πάντως κορίτσια που το έπαιρναν στραβά όταν οι κριτές τους λέγαν ότι είναι plus size. 

Υπάρχει ακόμη το ταμπού ότι plus size σημαίνει χοντρός. Ο κόσμος φοβάται να χρησιμοποιήσει ακόμη και τον όρο. Πολύ μου λένε ότι είμαι μοντέλο για αφρατούλες. Δεν έχει να κάνει με τις ταμπέλες. Δεν είναι θέμα labeling. Όταν ένας πελάτης πάει σε ένα πρακτορείο ζητάει συγκεκριμένα χαρακτηριστικά για το μοντέλο που οραματίζεται στην καμπάνια του.

Πάντως υπάρχει μια άποψη ότι έγιναν μόδα οι χοντρές ή ότι αποενοχοποιείται η παχυσαρκία.  

Έχω ακούσει τα πάντα. Αλλά νομίζω πως η πλειοψηφία έχει καταλάβει πως το ανθρώπινο σώμα δεν είναι ούτε μόδα, ούτε τάση. Η τελευταία επίδειξη των Dolce & Gabbana είχε την Ashley Graham, μοντέλα με πολλά περισσότερα κιλά και γυναίκες εβδομήντα ετών.

 

Τα αρνητικά σχόλια στο Youtube και το Twitter τα διάβασες;

Ο κάθε άνθρωπος είναι ελεύθερος να σκέφτεται ότι θέλει ανάλογα με την παιδεία και τις προσλαμβάνουσες που έχει. Δεν με ενδιαφέρει να αρέσω σε όλους αλλά δεν επιτρέπω σε κανέναν να είναι ασεβής όταν τον έχω απέναντι μου. Διαδικτυακά δεν με ακουμπάει. Το μόνο που με προβληματίζει είναι να βλέπω ότι υπάρχει κόσμος που σκέφτεται χυδαία. Είναι διαφορετικό από το να μην του αρέσω σαν μοντέλο ή να μην με θεωρεί καν μοντέλο.

Από το σχολείο είχες περισσότερα κιλά;

Ήμουν πάντα η πιο ψιλή της τάξης και η πιο νταρντάνα! Δεν μπορώ να πω ότι δέχτηκα bullying αλλά περισσότερο λόγω του περιβάλλοντος στο οποίο μεγάλωσα ήμουν ένα μοναχικό παιδί. Λόγω της κατάστασης της οικογένειας μου, δεν μπορώ να πω πως ήμουν ένα από τα ευτυχισμένα παιδάκια που παίζουν ανέμελα.

Ήταν στόχος σου να χάσεις κιλά;

Δεν έκανα ποτέ εξαντλητικές δίαιτες αλλά είχα στο παρελθόν διατροφικές διαταραχές. Στα δεκαοκτώ και δεκαεννέα, είχα περάσει μια φάση βουλιμίας και από μικρή ηλικία είχα καταθλιπτικά επεισόδια. Κατάφερα να τα αντιμετωπίσω με ιατρική βοήθεια και πλέον είμαι πάρα πολύ καλά.

Το φαγητό για σένα ήταν η λύση σε όλα;

Μέχρι να φτάσεις να αποδεχτείς την εικόνα που έχεις στον καθρέφτη, είναι το πιο δύσκολο κομμάτι. Όλα ξεκινούν από μέσα μας. Αν δεν έχεις εσωτερική ισορροπία, δεν μπορείς να αντιμετωπίσεις τίποτα. Το φαγητό είναι η πιο εύκολη διέξοδος. Θα πας το περίπτερο και θα πάρεις μια σοκολάτα, θα ανοίξεις το ψυγείο και θα φας ότι έχεις μέσα… Το μυστικό είναι να αναλάβεις την ευθύνη της ζωής σου. Να καταλάβεις ότι ο μόνος υπεύθυνος για την ζωή σου, είσαι εσύ!

Είχες ακούσει ρατσιστικά σχόλια για τα παραπάνω κιλά;

Ντυνόμουν συνέχεια με φαρδιές μαύρες φόρμες που δεν διακρινόταν καμία καμπύλη. Όταν άρχισα την σχολή, έπιασα δουλειά σε ένα κατάστημα με ρούχα και τότε άλλαξα το στυλ μου. Πάντα άκουγα «Κρίμα τόσο όμορφη κοπέλα να έχεις τόσα κιλά!».

Παντρεύτηκες πολύ μικρή, σωστά;

Ναι, στα 23 μου. Γνωριστήκαμε, όταν ήμουν φοιτήτρια, και πήγα το καλοκαίρι να δουλέψω σεζόν στην Μυτιλήνη. Η πρόταση γάμου έγινε στους τρεις μήνες και παντρευτήκαμε μετά από δύο χρόνια. Τον ένιωσα κατευθείαν οικογένεια και ένιωσα ασφάλεια μαζί του. Τον άντρα μου καμαρώνω πάρα πολύ που τον έχω.

 

Το ότι άρεσες σ’ εκείνον σ’ έκανε να νιώσεις μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση; 

Εννοείται ότι μ’ ενδιαφέρει να αρέσω στον άντρα μου γιατί αυτός είναι ο σύντροφος μου κι ο εραστής μου αλλά πλέον μ΄ ενδιαφέρει πρώτα να αρέσω σε μένα. Ακόμη και στην εγκυμοσύνη που είχα γίνει σαν μπαλόνι αλλά και μετά που είχα κατακρατήσεις, μου έλεγε ότι είμαι μια κούκλα. Γυρνάει από την δουλειά κι εγώ τηγανίζω και μου λέει «Είσαι πολύ όμορφη».

Τι άλλο σε βοήθησε να αγαπήσεις τον εαυτό σου;

Με βοήθησε πολύ η σχολή μου. Σπουδάζοντας κοινωνική θεολογία και χωρίς να είμαι ιδιαίτερα θρησκευόμενο άτομα, κατάλαβα ότι πυρήνας της θρησκείας είναι η αγάπη. Κατάλαβα ότι η αγάπη είναι απαλλαγμένη από κομπλεξισμούς και ξεκινά από το να αγαπήσεις τον ίδιο σου τον εαυτό. Επίσης, αποφάσισα ότι αν έχω έναν στόχο στην ζωή μου, θα είναι να είμαι ευτυχισμένη. Κι έτσι έκανα τις επιλογές μου και στην επαγγελματική ζωή και στην προσωπική. Δεν ήμουν ένα ευτυχισμένο παιδί, οπότε αποφάσισα να είμαι ένας ευτυχισμένος ενήλικας.

Αυτό σε έκανε καλύτερη μητέρα; 

Το πιστεύω, σίγουρα. Αλλά και η μητρότητα με έκανε καλύτερο άνθρωπο. Το παιδί μου θέλω να γίνει μια δυνατή γυναίκα. Ας πούμε, η κόρη μου είναι ένα ψηλό και λεπτό παιδί. Μια μέρα ήρθε και μου είπε ότι μια φίλη της από το σχολείο έχει πιο στρογγυλά μαγουλάκια κι είναι πιο χαριτωμένη από την ίδια. Καθίσαμε μπροστά στον καθρέφτη, κοιτάξαμε το σώμα μας και της είπα ότι είναι πολύ όμορφη.

Αν ήταν στο χέρι σου, θα ήθελες να έχεις ένα λεπτό παιδί για να μην περάσει αυτά που πέρασες εσύ;

Θα ήθελα να έχω ένα υγιές παιδί. Δεν θα ήθελα ούτε ένα νωθρό παιδί αλλά κι ούτε ένα παιδί που τρίβονται τα πόδια του από τα κιλά και δεν μπορεί να τρέξει και να παίξει.

Πως μπήκε το modeling στην ζωή σου;

Κυριολεκτικά, περπατούσα στον δρόμο μαζί με μια φίλη μου και σταματάμε για να χαζέψουμε μια βιτρίνα και βγαίνει μια πωλήτρια και μου λέει ότι η συγκεκριμένη εταιρεία ψάχνει για μοντέλα. Έβγαλα δυο φωτογραφίες τις έστειλα με mail και ξεκινήσαμε μια συνεργασία για πέντε χρόνια με φωτογραφίσεις και επιδείξεις. Τότε το plus size model δεν υπήρχε καν σαν όρος, οπότε δεν μου περνούσε από το μυαλό ότι θα μπορούσα να το κάνω.

Είχες το θάρρος να δηλώσεις μοντέλο;

Στην αρχή δεν το έλεγα γιατί σπούδαζα κοινωνική θεολογία και μου φαινόταν αντικρουόμενο να λέω ότι ασχολούμαι με το modeling. Όταν άρχισα να το λέω, γελούσαν ή μου έλεγαν «Τι εννοείς μοντέλο;».

 

Στον χώρο της μόδας υπάρχει ρατσισμός για τα plus size μοντέλα; 

Στον χώρο της μόδας, υπάρχει ρατσισμός για όλα τα μοντέλα. Αν είσαι αδύνατη, θα πουν ότι είσαι σαν στύλος της ΔΕΗ. Αν δεν έχεις στήθος, θα πουν ότι είσαι σαν άντρας. Αν έχεις 95 πόντους περιφέρεια αντί για 90, θα πουν ότι είσαι χοντρή. Για μένα, είναι ο πιο σκληρός χώρος! Το έχω δει σε φωτογράφους, make up artist, κομμωτές, επιχειρηματίες…

Τι είναι το χειρότερο που σου έχει συμβεί; 

Είχα πάει σε ένα κάστινγκ για γνωστή εταιρεία μαλλιών που ζητούσε μια μεσογειακή Ελληνίδα. Ήμουν οργανωμένη με το book μου κι όταν έφτασα εκεί ο πελάτης με κοίταξε με ένα απαξιωτικό βλέμμα και με ρώτησε «Που είναι το μοντέλο;». Κι όταν του είπα ότι εγώ είμαι το μοντέλο μου είπε «Καλύτερα να φύγεις!». Δεν μπήκε στον κόπο καν να με κοιτάξει. Τον ευχαρίστησα κι έφυγα αλλά δεν σου κρύβω ότι με στεναχώρησε. Έχω ακούσει, επίσης, ότι είμαι πολύ όμορφη αλλά θέλουν μια ξανθιά κοπέλα κι όταν βγήκε το διαφημιστικό είδα μια μελαχρινή που μου έμοιαζε με λιγότερα κιλά. Επίσης, εταιρείες με plus size συλλογές, προτιμούν να παίρνουν κανονικά μοντέλα για τις καμπάνιες, παρότι τα ρούχα δεν τους στρώνουν και μοιάζουν απαίσια. Είχα κάνει και μια φωτογράφιση για μια εταιρεία η οποία όταν βγήκε με είχαν κάνει στο photoshop είκοσι κιλά λεπτότερη.

Αυτά τα περιστατικά σε οδήγησαν στο Diversity is Power;

Πλέον, τα μοντέλα δεν είναι απλά μια κρεμάστρα αλλά πρέπει να έχουν και προσωπικότητα. Ένιωσα ότι προσφέρω κάτι με αυτό το κίνημα. Όταν είδα τον αντίκτυπο που είχε όλο αυτό σκέφτηκα ότι θα ήθελα πάρα πολύ στην εφηβεία μου να βλέπω μια δυνατή γυναίκα που θα μου λέει ότι είμαι μια θεά. Πήγαινα στα μαγαζιά και μου έλεγαν «Μην κάνετε τον κόπο να δοκιμάσετε κάτι. Αποκλείεται να σας κάνουν. Θέλετε να δείτε κάτι στα αντρικά;». Θέλω να αναπτυχθεί ακόμη περισσότερο. Σχεδιάζουμε κάποιες ομιλίες στην Ελλάδα, μια μεγάλη γιορτή του σώματος και άλλες πολλές ενέργειες για να στηρίξουμε την διαφορετικότητα και τις γυναίκες.

Credits:

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: Κατερίνα Κοκκινίδη

Η φωτογράφιση έγινε στο Bahar Boutique Hotel.

Styling: Θεοχάρης Κατσάνης

Make up Artist: Ελευθερία Ασλανίδου – Καλτσίδου

Hair Styling: Privilege Hair & More (Έφη Τζώρτζη)

(Όπως δημοσιεύτηκε στο Down Town Magazine)